Présentation publique et discussion autour de l’ouvrage “Lebanon facing the arab uprising: constraints and adaptation”

Les Carnets de l’Ifpo accueillent également des textes rédigés par des étudiant·e·s de niveau Master et Master 2 travaillant sous la direction d’enseignant.e·s et de chercheure·s de l’Institut ou ayant effectué un stage ou un terrain en lien avec ses activités scientifiques. Compte-rendus de lecture et de stage, retours de terrain, synthèses de premiers travaux de recherche rédigés par ces étudiant·e·s sont appelés à alimenter régulièrement les Carnets de l’Ifpo. Paola Belotti étudiante en Master « Intégration et mutations en Méditerranée et au Moyen-Orient » de Science Po Grenoble est l’auteure de ce texte.

Lebanon Support et l’Ifpo ont organisé un débat public autour de l’ouvrage “Lebanon facing the arab uprising: constraints and adaptation”.  Le débat a eu lieu le 15 juin 2017 au siège de Lebanon Support, à Beyrouth. Les éditeurs Rosita di Peri et Daniel Meier ont présenté l’ouvrage avec la participation de Marie-Noelle Abi Yaghi, Myriam Catusse et Miriam Younes, co-auteures du chapitre “From Isqat An-Nizam At-Ta’ifi to The Garbage Crisis Movement : Political Identities and Antisectarian Movements” en présence d’un public nombreux.

Lebanon Facing The Arab Uprisings

Lebanon Facing The Arab Uprisings

Lebanon facing the arab uprising: constraints and adaptation est le fruit de plusieurs rencontres scientifiques et de travaux de terrain conduits par des chercheurs aux formations et origines variées. En huit chapitres, le lecteur a l’opportunité de découvrir la complexité du système politique, économique et social au Liban depuis 2011. Le principal propos de l’ouvrage est de comprendre comment le Liban a fait face aux révolutions arabes et notamment comment ses différentes composantes sociales se sont adaptées aux conséquences de la guerre en Syrie. Ainsi, le Liban se retrouve aujourd’hui à devoir gérer une crise socio-économique et une situation d’instabilité politique. À travers des analyses tant sociologiques, politiques qu’ anthropologiques, il nous est donné à comprendre le parcours de résilience que le pays des cèdres est en train de mener pour éviter de sombrer dans un conflit violent. Les auteures mettent à distance la littérature actuelle qui étudie le Liban sous l’angle de ses influences extérieures (Syrie, Israël, Iran etc.) et préfèrent se rapprocher de la complexité sociopolitique libanaise de l’intérieur. Au cœur de l’ouvrage se trouve donc le Liban et les Libanais à propos desquels les éditeurs s’interrogent : quel impact a eu la diffusion de la crise syrienne au Liban ? Quelles relations entretiennent Libanais et Syriens : une cohabitation pacifique ou conflictuelle ? Comment les différentes communautés confessionnelles ont-elles réagi face à ces évolutions ? Le gouvernement a-t-il modifié ses politiques pour faire face à cette crise ? Certaines institutions sont-elles parvenues à acquérir une nouvelle légitimité ?  En abordant de manière séparée les multiples aspects de la vie quotidienne libanaise cet ouvrage fournit des éléments de réponse à ces interrogations. Lebanon facing the arab uprising : contraints and adaptation met en évidence la transformation des identités, qui apparaissent pour pouvoir s’adapter à ce nouveau contexte complexe. L’ouvrage remet également en question les liens confessionnels enracinés depuis longtemps. Le Printemps arabe et l’arrivée de Syriens en 2011, le vide présidentiel pendant deux ans et demi, la « crise des poubelles » en 2015 sont autant d’événements qui ont permis de mettre en perspective et de discuter de l’identité libanaise. Cette identité est définie par les auteurs à travers trois incubateurs :

  • L’identité en tant que processus de construction,
  • L’identité en tant que recomposition sociétale et réarrangements politiques,
  • L’identité en tant que façon de se reconnaître dans l’État libanais.

Dans la première partie, From identification to social dis-order , les auteures ont voulu souligner comment le chevauchement de ces deux crises (syriennes et libanaises) et les vides politiques ont permis l’apparition de nouvelles subjectivités politiques liées à une déstructuration de l’ordre social antérieur. Cette première partie du livre est divisée en trois chapitres portant sur les mutations au sein des communautés chiite et sunnite ainsi que sur les rapports entre les Libanais et les Syriens. Le chapitre de D. Meier et R. Di Peri revisitent l’histoire du mouvement sunnite « al-mustaqbal » qui a connu un véritable changement après la mort de son leader Rafic Hariri en 2005. Son assassinat a mis en lumière une certaine fragilité politique du mouvement et a ouvert la voie à l’affirmation de mouvements sunnites radicaux comme celui du Cheikh Ahmad al-Assir entre 2011 et 2013. Ainsi nous assistons pour la première fois à une fragmentation politique et à une marginalisation du parti sunnite qui jusqu’avant la mort de son leader,  Rafic Hariri, avait joué un rôle central dans les principaux enjeux de la vie politique libanaise, notamment le Pacte national et les Accords de Taëf. Pour sa part, l’étude de Francesco Mazzucotelli se concentre sur la principale formation politique chiite, le Hezbollah. L’auteur y montre le changement de la structure interne du mouvement. Le parti a toujours joué un rôle hégémonique dans la vie politique chiite toutefois « la crise des poubelles » du 2015 a révélé une désillusion croissante d’une partie de la communauté chiite vis-à-vis du Hezbollah. Cette désillusion est également nourrie par la décision du Hezbollah d’apporter son soutien à Assad. Avec le chapitre de Lorenzo Trombetta on s’approche au plus près de la communauté libanaise et de ses relations avec les nouveaux arrivants Syriens. L. Trombetta veut ainsi remettre en cause la rhétorique d’un conflit permanent au Liban et de l’impossible vivre-ensemble entre Libanais et Syriens. S’appuyant sur un travail de terrain à Wadi Khalid, Tall’Abbas et Marj al Khawkh, il montre que la population libanaise joue un rôle essentiel afin d’assurer une relative stabilité dans le pays, affecté par un crise socio-économique et politique. Cela n’est pourtant pas sans difficultés, l’auteur révèle les tensions qui existent dans les  milieux étudiés. En effet, la cohabitation entre Libanais et Syriens, notamment dans des zones pauvres en ressources et en services comme celles étudiées par L. Trombetta entraîne un certain ressentiment parmi les Libanais à l’encontre des déplacés syriens. Leur déplacement au Liban a eu pour conséquence une diminution des biens et ressources primaires. Par exemple, la pression démographique due aux Syriens dans le pays a mis à dure épreuve les infrastructures et les services – santé, éducation, eau, électricité – déjà fragiles avant 2011. Toutefois, la volonté de garantir la paix, dans un pays qui a souffert pendant des années, prévaut et évite le déclenchement d’un réel conflit. Au terme des six années qui ont suivi le début du conflit syrien, la communauté libanaise a réalisé que la situation initialement perçue comme temporaire tendait à se stabiliser et à s’installer dans leur quotidien. Ainsi, dans la deuxième partie du livre  From re-ordering to nationhood  composé de quatre chapitres évoquant l’armée, les mouvements sociaux, le welfare state et la politique d’État à l’égard des déplacés syriens, les auteurs décrivent la recherche de stabilité qui prévaut au sein de la société libanaise malgré le désordre économique et politique local. Pour ce faire, elle cherche à construire un ordre interne en s’appuyant sur des symboles nationaux. Dans cette phase, l’armée joue un rôle unificateur essentiel pour la population qui réclame son retour, comme le clame une pancarte brandie par un citoyen lors d’une manifestation de soutien à l’institution militaire : « The people wants the army !». L’armée a toujours occupé une place mineure dans la vie publique et elle jouit encore aujourd’hui d’une capacité d’action limitée. Toutefois, comme le remarque Vincent Geisser, elle a connu une popularité croissante et la population l’a identifiée comme sa « colonne vertébrale ». Ce rôle de rempart de l’armée est également mis en scène par son propre service de communication qui la présente comme un contre-pouvoir du jeu politique, garante des qualités morales et symbolisant la nation. L’État défend également son rôle de protecteur de la population. Pour ce faire, il manifeste son activisme par la construction d’un ordre interne et l’imposition de restrictions croissantes de la mobilité pour les déplacés syriens présentés dans le chapitre de A.J. Knudsen. Au début de la crise en Syrie, le Liban a mené une politique de « frontières ouvertes » en autorisant les syriens à entrer dans le pays. Depuis janvier 2015, il est demandé aux déplacés syriens d’obtenir un visa valide pour six mois et de remplir des critères spécifiques d’admission toujours plus restrictifs. Cela a créé une sorte de barrière sécuritaire visant à empêcher ou tout du moins à fortement limiter l’entrée des ressortissants syriens sur le sol libanais. Cette politique a imperceptiblement transformé l’image du voisin syrien en fardeau pour la société libanaise. Dans un chapitre sur l’État providence, Estella Carpi montre comment la manne financière de l’aide humanitaire est utilisée par l’État pour stabiliser la société libanaise afin de contenir tous types de mouvements d’opposition. Comme le précise l’auteure, l’État libanais a simplement créé une façade, car en réalité il délègue sa responsabilité à des organismes libanais ou internationaux comme l’UNHCR, assumant une politique de neutralité et un manque d’implication dans le soutien aux déplacé syriens. Tous ces éléments doivent être considérés en prenant en compte la complexité du contexte actuel au Liban. Ainsi, au-delà de la capacité réelle à vivre au quotidien dans un environnement multiconfessionnel, des tensions émanant du climat régional ont éclaté au sein même de la société créant un climat d’instabilité politique. Les manifestations anti-confessionnelles du début des printemps arabes (début 2011) ont souligné l’usure d’un système politique corrodé par les clientèles confessionnelles. Cependant, elles ont rapidement montré leurs limites en termes d’impact et de capacité d’action politique. Les véritables faiblesses du système consociativisme ont été révélées par les manifestations de l’été 2015 à la faveur de la crise des déchets. La population libanaise, s’est retrouvée encore une fois dans la rue pour protester et questionner la légitimité des dirigeants et de leurs (in-)actions. Or, cette crise des poubelles a aussi rendu visible une fragmentation et des contradictions au sein du mouvement. Si au début des manifestations l’origine confessionnelle n’avait pas influencé le mouvement, plus tard les différentes identités communautaires (ou sectaires) ont, au contraire, émergées et ont souvent causées des conflits et des divisions. Marie-Noëlle Abi Yaghi, Myriam Catusse et Miriam Younes conceptualisent ces divisions à travers la métaphore du « sectarian ghost », décrivant succinctement le rôle inconscient joué par le confessionnalisme. Alors que le mouvement de 2015 ambitionnait de dépasser tous types de jugements confessionnels, la question identitaire – qui sommes-nous ? – a prévalu et a fait remonter des visions différentes liés aux origines confessionnelles. Ce mouvement a donc rendu visible la division qui taraude les Libanais : d’une part la volonté de changer de régime et de l’autre celle de le réformer.

En conclusion, après avoir analysé les difficultés et la complexité du système politique libanais, l’élection du Président Michel Aoun le 31 octobre 2016 – qui a mis en avant sa volonté d’ouvrir un nouveau processus de légitimation de l’appareil d’État –, n’a pas permis de dépasser la fragmentation qui caractérise le système politique libanais. Le Liban se trouve ainsi toujours dans une situation d’instabilité et de blocage qui ne lui permet pas de réformer en profondeur des dossiers clés, comme en atteste la nouvelle loi électorale qui va probablement conforter les forces politiques dominantes. Sur le plan économique, la situation se dégrade toujours plus et le décalage entre l’offre et le besoin en services – eau, électricité, santé, etc. – est vertigineux. S’agissant du plan sécuritaire, bien que les attentats à la voiture piégée aient diminué ces dernières années et que le Qalamoun a été repris des mains d’ISIS, les Libanais perçoivent encore une situation de danger causée par la présence syrienne. Bien qu’il n’y ait pas de corrélation directe entre la crise au Liban et la crise syrienne, nous pouvons affirmer que leur intersection a contribué à créer une certaine rupture de l’identité libanaise, qui doit alors se réorganiser dans un nouveau contexte, similaire à celui de l’après 2011. Selon l’analyse générale des éditeurs le parcours entrepris par les Libanais est un parcours d’adaptation. Le Liban en 2011 n’a pas connu comme dans la plupart des pays arabes une vague de transformations guidée par des mouvements de contestation de grande ampleur. Il est indéniable que son système représentatif en est certainement une cause mais l’esprit d’adaptation est aussi un choix stratégique de survie. De nombreux Libanais ont fait face à cette crise en soutenant la cause syrienne avec l’organisation de programmes dans un cadre de réhabilitation ou d’intégration. En outre, la focale « par le bas » utilisée par les éditeurs – en plus d’être novatrice– s’avère utile afin d’avoir un regard plus en profondeur sur le Liban et de comprendre au mieux pourquoi le phénomène des Printemps arabes n’a pas frappé le pays. Toutefois, après la lecture du livre des questions restent ouvertes. Comment les différents partis politiques libanais font-ils face à la crise syrienne ? Et comment ces derniers exploitent la crise syrienne pour recueillir le consensus du peuple libanais ? Quelle attitude ont les différentes confessions vis-à-vis des Syriens ? Vu la complexité de la situation les questions restent nombreuses mais la lecture de cet ouvrage est  évidemment salutaire pour s’orienter et comprendre comment le Liban a fait face aux Printemps arabes.

Référence du livre

Pour citer ce billet : Paola Belotti, « Présentation publique et discussion autour de l’ouvrage “Lebanon facing the arab uprising: contraints and adaptation” », Les Carnets de l’Ifpo. La recherche en train de se faire à l’Institut français du Proche-Orient (Hypotheses.org), le 23 juin 2018. [En  ligne] http://ifpo.hypotheses.org/7846

Paola Belotti Paola Belotti est étudiante en Master « Intégration et mutations en Méditerranée et au Moyen-Orient » de Science Po Grenoble


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