Appel du père Nebras Chehayed aux évêques de Syrie

La crise que traverse la société syrienne prend plus que jamais des intonations confessionnelles. Le régime persiste à nier avec arrogance qu’elle est née de la répression brutale d’une revendication initialement pacifique et très profane de « liberté ». Il tente d’accréditer contre toute vraisemblance la thèse d’une réaction légitime que lui aurait imposée le « complot » de « bandes d’extrémistes », « infiltrées » de l’étranger pour attiser une guerre confessionnelle destinée à miner l’unité syrienne au profit de ses ennemis de toujours. Pour diverses raisons, la hiérarchie des Églises chrétiennes a jusqu’alors choisi de ne pas se départir publiquement de cette vision grossièrement manipulatrice. Les chrétiens, tant s’en faut, et pas davantage le clergé ne se soumettent pas tous pour autant à cette interprétation hasardeuse. Cet appel, lancé dès le début de l’été 2011 par le séminariste jésuite Nebras Chehayed aux évêques de Damas témoigne de la précocité du refus courageux de tous ceux qui, toutes appartenances confondues, refusent de se laisser emprisonner dans une lecture sectaire du très douloureux « printemps syrien ».

Nos autels sont tachés de sang !

L’Église a toujours prôné le droit pour chacun à la liberté et à la dignité. Elle a toujours incité les laïcs à lutter sans relâche pour ce noble objectif. Elle a demandé aux hommes de religion de faire leur cette obligation, sans toutefois s’impliquer directement en politique pour qu’ils restent capables de jouer leur rôle de référence collective. En Syrie, où en sommes-nous de cet engagement ? Parmi nos prêtres, il y en a qui sont membres du Baath, parmi nos évêques il y en a qui n’hésitent pas à accepter de ne voir que des traîtres dans tout opposant, et parmi nos patriarches il y en a qui ne cessent de chanter les louanges du régime. Et pas un de nos prêtres n’ose laver les blessures de notre passé ; et pas un évêque n’ose se dresser face aux services de sécurité pour redire les paroles de l’Immortel : « Cessez de tuer ! ». Le 23 juillet, au lieu d’être un jour de prière et de jeûne comme l’avait demandé l’appel des évêques de Damas, le rassemblement des croyants à l’Église de La Croix s’est transformé en un festival de discours politiques ; et les larmes n’en sont devenues que plus brûlantes.

On ne consulte pas notre peuple. Quelques évêques parlent en son nom pour affirmer que « seuls ceux qui ne savent qu’approuver le régime ont raison ! » Quand à « la liberté »…, elle n’est rien d’autre que le produit d’un « complot » organisé par des « bandes ». Comme si des êtres humains, chaque jour, ne sortaient pas de chez eux pour n’y jamais revenir. Les voix de ceux qui portent les dépouilles mutilées s’élèvent : « Pacifiquement, pacifiquement ». Mais le prédicateur leur répond en écho : « Des infiltrés », ce ne sont que « des infiltrés ! ». L’armée a beau entrer dans les villes et les clameurs s’élever au-dessus des rues, l’Église demeure plongée dans son silence approbateur : « Oui, oui ! ». Et les larmes n’en deviennent que plus encore brûlantes. L’avenir du mouvement ? Pas d’autre issue que la création « d’Émirats salafis » ! Comme si jamais aucun chrétien ou aucun laïc ne sortait des mosquées le vendredi (pour se joindre aux manifestations), comme si les militants civils n’étaient pas enlevés à leur domicile, comme si nous n’étions pas voisins, comme si nous n’avions aucun passé en commun, comme si nous n’avions jamais partagé le pain, le sel ou le café. De la bouche de certains de nos prédicateurs les mots claquent comme autant de balles. Et de leurs gorges montent des expressions de haine qui tentent de faire taire ce que l’on ne peut pas faire taire : la voix d’Ibrahim Qachouche [chanteur révolutionnaire de Hama dont le larynx a été arraché par ses tortionnaires, ndt.].

Et du corps du Messie sur les autels, ce sont Hamza (le beau frère du prophète) et Hajar (la mère d’Ismail) qui saignent ; et du flanc de ce Nazaréen? ce sont Hama et Deir ez-Zor qui se vident de leur sang !

L’Église pourrait réaffirmer les valeurs humanistes, laisser à ses fidèles la liberté de leurs choix politiques, selon leur conscience, conseiller aux autorités l’arrêt de la répression, et aux manifestants de garder leur sang-froid pour que le pays ne soit pas entrainé vers le pire. Elle pourrait resituer le soulèvement de la rue dans son contexte historique, celui de décennies répétées de corruption et de privation de libertés. Au lieu de cela, quelques hommes d’église ont opté pour le parti pris en faveur du régime. Ils jouent de la musique, font la fête et entrainent nos jeunes dans les concerts organisés sur la place des Omeyyades à l’heure où ils devraient au contraire porter le deuil de ceux qui viennent de tomber, creusant ainsi les blessures.

Au loin, la voix du Messie répète : « Rendez à Dieu ce qui est à Dieu et à César ce qui est à César ». Mais le prédicateur se contente de répéter « Des infiltrés, ce ne sont que des infiltrés ! » Comme s’il ne s’était rien produit. Comme si notre peuple n’avait aucun souvenir, comme si tous les manifestants n’étaient que vénalité et crime. Comme si la peur avait crucifié l’espérance.

Pardonnez, messieurs et messeigneurs les évêques, les récriminations d’un petit moine comme moi qui connaît encore peu de choses de la vie. Excusez les voix de ceux de vos enfants qui refusent le parti pris d’un grand nombre de vos hommes de religion. Dans le monde arabe, un printemps vient de jaillir et il sera le flambeau de l’Église !

Traduction :  François Burgat.


Pour citer ce billet : François Burgat, « Appel du père Nebras Chehayed aux évêques de Syrie », Les Carnets de l’Ifpo. La recherche en train de se faire à l’Institut français du Proche-Orient (Hypothèses.org), 12 juillet 2012. [En ligne] http://ifpo.hypotheses.org/3978

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François Burgat, politologue, est directeur de l’Institut français du Proche-Orient.

Page personnelle : http://www.ifporient.org/francois-burgat

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1 réponse

  1. 12/07/2012

    […] La crise que traverse la société syrienne prend plus que jamais des intonations confessionnelles. Le régime persiste à nier avec arrogance qu’elle est née de la répression brutale d’une revendication initialement pacifique et très profane de « liberté ». Il tente d’accréditer contre toute vraisemblance la thèse d’une réaction légitime que lui aurait imposée le « complot » de « bandes d’extrémistes », « infiltrées » de l’étranger pour attiser une guerre confessionnelle destinée à miner l’unité syrienne au profit de ses ennemis de toujours. Pour diverses raisons, la hiérarchie des Églises chrétiennes a jusqu’alors choisi de ne pas se départir publiquement de cette vision grossièrement manipulatrice. Les chrétiens, tant s’en faut, et pas davantage le clergé ne se soumettent pas tous pour autant à cette interprétation hasardeuse. Cet appel, lancé dès le début de l’été 2011 par le séminariste jésuite Nebras Chehayed aux évêques de Damas témoigne de la précocité du refus courageux de tous ceux qui, toutes appartenances confondues, refusent de se laisser emprisonner dans une lecture sectaire du très douloureux « printemps syrien ».  […]